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美制坦克用以色列“战利品”主动防护系统:“铁幕”降临 战车苦练“护身功”

2018-07-28 13:46 编辑:TF008 来源:北京晚报

近日,在波兰参加联合军事演习的美制M1A2坦克用上了以色列的“战利品”主动防护系统。同时,美国陆军宣布将继续进行本国“铁幕”主动防护系统的测试,使得“斯特赖克”等中轻型战车能够抵挡反坦克导弹或单兵火箭筒的袭击。主动防御系统对坦克有什么重大意义,为何军事强国美国要采用以色列的产品?

安装了“战利品”的以色列坦克

百年难题

“一台造价2000美元的榴弹发射器,发射一枚500美元的榴弹,就可能直接摧毁一辆价值数百万美元的坦克。”

反装甲总是魔高一丈

战场上,“矛尖盾利”始终是大家追求的目标,兵器的攻击力和防御力之间是不断竞争、循环克制的过程。但整体来说,击破装甲比保护装甲更容易做到,反装甲的一方占据着主动权。

“陆战之王”坦克依靠块头大、装甲厚、火力强,在正面突击时所向无敌。然而各种反坦克武器却在想方设法撕裂坦克的厚重装甲,命中其心腹要地。而且,瞬息万变的战场未必只有正面突击这一作战方式。当坦克遭遇特殊环境,一些步兵武器也能攻破其薄弱环节,将坦克击伤击毁,比如各种轻型反坦克导弹,还有RPG火箭筒等。以RPG为例,数十年前就诞生的区区几十毫米口径、几公斤重的火箭筒,却能以亚音速向数百米外的装甲目标发射火箭弹,击穿新式坦克数百毫米厚的装甲。

用美国人的话说,一台造价2000美元的榴弹发射器,发射一枚500美元的榴弹,就可能直接摧毁一辆价值数百万美元的坦克。对于弱势方来说,真是一笔划算的买卖。

主动防御示意图

至于坦克之外的其他中轻型车辆,比如装甲运兵车、军用越野车,它们的块头不如主战坦克,装甲防护更为薄弱,在密集的火力下近似在战场“裸奔”了。

如何解决以上问题,让装甲战车设计师们头疼了百年。最初的方案就是不断加厚装甲,从100毫米加到150毫米,从150毫米到200毫米……就如同古代武士穿上越来越厚的盔甲。

然而装甲厚度的增加总是有限的。就如铠甲,如果过于厚实,会导致马匹被压垮。过厚的装甲不但会大大增加制造成本,也会增加车体的重量,影响机动速度。

采用新型材料和结构,在同等厚度、重量和预算的前提下,增强装甲的防御能力是不错的思路,开始研发各种新式装甲,比如能“弹开”来袭飞弹的斜面装甲、通过不同材质的夹层,迟滞弹头速度,分散破甲弹射流的复合装甲等。但这受制于科技水平,同样不能无限提高。相反,穿甲弹、破甲弹等反装甲武器的威力则更容易获得提升,坦克、车辆的防护难度越来越大。

御敌国门

“‘反应装甲’有点儿像武侠功夫,把原先的忍痛挨揍,变成了运气反击。而‘主动反应’好比一个眼观六路耳听八方的高手,不管敌人暗器从哪个方向射来,都能从容应对。”

主动防护系统

在冷战时期,有人提出了“反应装甲”的概念。面对敌弹攻击,这种装甲不是单纯被动挨打,而是做出针对性的反应。从思路上,这有点像武侠中的“神功”,把原先的“忍痛挨揍”,变成了“运气反击”。

最简单的反应装甲是“爆破反应装甲”,简单说就是在坦克外面挂上一层炸药。当反坦克导弹或者火箭弹打到坦克上时,不等弹芯击破坦克装甲,坦克外面的炸药抢先爆炸,形成一股向外的冲击,抵消来袭飞弹向内的冲击。如同小说中高手的身体“自然生成一股反击之力”。尤其是破甲弹射出的高温金属射流,速度高达每秒10公里,普通装甲难以防护;而反应装甲能以冲击波和碎片对破甲金属射流阻挡、切割、反冲,大大降低了杀伤力。

然而,反应装甲也有缺陷。尤其是早期的反应装甲,在坦克外面挂上一圈小炸药盒子,一个盒子挡了一次飞弹后,这个位置就变成薄弱环节。而且反应装甲爆炸时,在阻挡敌方弹丸的同时,也容易把附近的自己人——步兵或者轻型车辆炸伤。而且炸药包爆炸时,对内侧的自身装甲也会造成损害,而且有时一处反应装甲爆炸,还可能引爆附近的炸药盒子。

攻击方对反应装甲也有相应的战术。有的“诱敌自爆”,先用速度快、冲力强的特种枪弹射击坦克上的反应装甲,引诱其自爆,然后再用破甲弹正式攻击;有的直接用多级串联的破甲弹连环攻击。

为此,装甲防护设计师们又推出了新的防护系统——主动反应。顾名思义,这种系统不是等飞弹打到战车上才引爆炸药抵抗,而是早在飞弹突入前就探测到飞弹的存在,并主动“反击”。主动反应最大的优势是能够“御敌于国门外”,从而减少损害。而防御方式还有近距离发射弹丸,将来袭敌弹击毁或击偏。

主动防护系统大致是从上世纪90年代开始逐渐投入应用。一般由探测、控制和对抗三大分系统构成。其中,探测系统包括激光告警、紫外线探测和雷达探测跟踪等,主要是摸清反装甲飞弹的情形;控制系统是指令机关,判断是否需要反击、如何反击;对抗系统是反击的武器。好比一个高手,眼观六路,耳听八方,不管敌人暗器从哪个方向射来,都能从容应对。

根据拦截方式的不同,主动防护系统还可分为干扰型、拦截型和综合型。干扰型主要是让敌方弹丸迷失方向,手段包括施放烟幕、抛射干扰诱骗弹和激光致盲等,好比乾坤大挪移,把敌人的攻击化解于无形;拦截型是直接发射拦截弹药,将来袭的敌方弹丸击毁;综合型则同时包括这两方面的功能。现代坦克和装甲车辆一般都采用综合型,毕竟艺不压身。

师从他国

“当飞弹到达15米远时,系统会自动发射密集钢珠弹,把飞弹摧毁在坦克外。更妙的是,拦截系统是智能的,只有当来袭敌弹可能命中车辆时才会发动反击,不会浪费弹药。”

以色列“战利品”系统

在反应装甲,尤其是主动反应装甲方面,走在世界前列的是以色列。这是有历史背景的,从建国开始,以色列跟周边阿拉伯国家打了几十年的仗,以色列的坦克和阿拉伯军的RPG火箭筒斗了不知多少回。

在1973年第四次中东战争中的10月8日,以色列装甲旅钻进了埃及的反坦克伏击阵地。面对上千RPG火箭筒攻击,以色列装甲部队陷入了灭顶之灾。很快,数十辆坦克被击毁,装甲营营长被俘。这个战例成为步兵反坦克的经典。此后,以色列对防护装甲的研发可谓不遗余力。第五次中东战争中,以色列入侵黎巴嫩的坦克首次使用了反应装甲,效果颇为显著。

但如前所述,反应装甲也存在缺陷。在2006年以色列和黎巴嫩的冲突中,真主党武装发射了多达1.3万枚导弹,以色列方面有50余辆虎贲坦克被击伤,5辆被击毁。为此,以色列军队把注意力放到主动反应装甲上。这就是拉斐尔防务系统公司研制的“战利品”主动防护系统。

坦克上的反应装甲

“战利品”系统的探测雷达能在敌方导弹和火箭弹进入50米距离时跟踪定位。当敌军飞弹到达15米远的距离时,系统会自动发射密集的钢珠弹,把飞弹摧毁在坦克之外。这款系统不但可以全自动工作,还可以重复装填弹药。而且,它仅需在坦克两侧各安装一个“战利品”系统,就可以防护车体。除了坦克外,一般的轻型装甲车辆也可以安装。

更妙的是,拦截系统是智能的。它会判断来袭敌弹的轨迹,只有当来袭敌弹可能命中车辆时才会发动反击,否则不会浪费弹药。2014年夏天的“保护盾”军事围攻中,“战利品”系统至少拦截了十多次对以军坦克的飞弹袭击,装备该系统的以军坦克在整个行动中无一受损。

美国在反应装甲方面的步调比较迟缓。因为美军的作战模式一向是凭借钢铁数量压倒敌人,战机、飞弹先把敌人炸个七荤八素,坦克再出来收拾残局。美国坦克的防护,过去也是依靠加重装甲来实现。不过冷战结束后,美国也尝到了RPG和单兵反坦克导弹的滋味。

伊拉克战场被RPG击毁的M1A1

1993年的“黑鹰坠落”事件中,美军的黑鹰直升机就是被索马里人的RPG-7火箭筒击落的,最终导致美军付出了近百人的伤亡代价。在2001年和2003年分别入侵阿富汗和伊拉克后,美军的坦克、战车更是遭遇崇山峻岭和荒漠城镇中的不断袭击。而其他的战斗车辆尤其是悍马越野车,面对这种袭击更是晕头转向。这也是美军在伊拉克十年,其死亡人数超过海湾战争十倍以上的主要原因。

痛定思痛,美军才把注意力放到主动防护系统上。2016年,美军宣布,租借以色列的四套“战利品”安装在M1坦克上试用。2017年底,美国军方悄然签署了“战利品”采购合同,称将于2019年完成部署工作。近日的演习中,M1A2身披“战利品”亮相是这种合作的注释。而M2“布雷德利”步兵战车配备的则是以色列另一款“铁拳”主动防护系统。

铁幕柔情

“‘铁幕’系统在敌方飞弹接近时向下发射弹丸,把敌弹‘拍’到地上。这样一来可以将己方士兵遭遇附带损害的风险降到最低。”

美国为己方战车量身打造

美军除了在主战坦克上引入“战利品”,还准备在“斯特赖克”和“悍马”等车辆上安装“铁幕”主动防护系统。这款系统是由美国人自己研发,为己方的战车量身打造的。

“战利品”虽然是当前先进和成熟的防护系统,但也有缺陷。它密集射出的钢珠弹,在拦截敌方飞弹时,也会对附近的步兵构成威胁。同时,系统在15米距离内才开始用钢珠弹拦截敌方飞弹,由于距离太近,被炸毁的敌弹残骸依然有可能穿透车辆外壳,杀伤车内人员。所以美军引入“战利品”,主要是安装在本身已具有较强装甲防护的主战坦克上。

当然更重要的原因,是美国不可能满足于完全使用一款盟国产品,他们必须有自己的研发。“铁幕”主动防护系统最初展开是在2004年,也就是伊拉克战争爆发之初。当时美军的悍马在伊拉克、阿富汗已经开始挨武装分子的揍了。“铁幕”系统简单说,就是在战车的四个方向分别安装窗帘式防护装备,提供全方位安全防护。研制该项目的美国阿蒂斯公司甚至表示,“铁幕”系统还可以防护建筑和直升机。

“铁幕”系统的组成结构,包括探测传感器、雷达、高速计算中枢以及反方向弹药等部分。它能在反装甲武器击中战车的数毫秒前通过发射弹药来消除威胁。最妙的是,“铁幕”能够最大限度减少误伤,它采取的是在敌方飞弹接近的时候向下发射弹丸,把敌弹“拍”到地上。这样一来,敌弹在地面爆炸,其爆炸破片的范围缩小,破片横向飞行的范围不大,将己方士兵遭遇附带损害的风险降到最低。

根据美军公布的测试视频,加装“铁幕”的悍马在遭遇火箭弹袭击后仍能继续行进。对于“斯特赖克”、悍马这类车辆,这是相当不错的进步。据称,不但美军计划将“铁幕”主动防护系统作为新一代地面战车的标准配备,印度也打算在自己的T90坦克上安装“铁幕”。

 

来源:北京晚报 杨益

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