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一片叶子当大树,二片叶子活千年,世界珍稀旗舰植物亮相世园会

2019-08-21 15:49 编辑:TF011 来源:北京晚报

世园会中国馆昨晚再一次进行换展。在北京展区,北京植物园再一次展出多种珍稀植物,展品中最出名的便是巨魔芋与千岁兰。世界公认的温室三大珍稀旗舰植物中,这两种植物都榜上有名。除了巨魔芋和千岁兰外,本次展览还有树蕨、杂交猪笼草、酒瓶兰锦等植物。

此次展出的是巨魔芋巨大的叶片,它的叶子十分有特点。巨魔芋是草本植物,叶片却能长成六七米,顶生三到五分歧的大型复叶茂密如树冠,粗壮的叶柄犹如“树干”,一整片叶子看起来就像一棵大树。而这棵“大树”从发芽到长成仅仅需要一个多月的时间。之所以要长这么大,是因为巨魔芋保护自己富含水分的叶片不被动物吃掉而进行的一种拟态行为。它不仅在体量上模拟大树,在它的表皮上也能看到白色水泡样斑点,这也是它在模拟雨林中高大树木的树皮上附着的青苔的样子。

采访中记者了解到,巨魔芋生长在印度尼西亚苏门答腊西部巴里赞山脉西坡次热带雨林中。它喜欢潮湿的土壤和开阔的地带,群生在一起。意大利植物学家贝卡里于1878年在印度尼西亚西部苏门答腊岛热带密林里首先发现。他把种子分别寄到意大利的佛罗伦斯植物园和英国邱园。1889年巨魔芋在英国邱园首次开花,在接下来的一百年中,国内外植物园都以人工栽培巨魔芋开花为骄傲,巨魔芋每次开花都成为植物界的盛事。在我国目前官方的记载也仅仅开过四次,分别是2011年、2013年、2014年在北京植物园以及2017年在西双版纳植物园开放过。

巨魔芋的花不仅大(世界上最大的不分枝花序,吉尼斯世界纪录3.1米高),而且非常神奇:和别的花香不一样,巨魔芋盛放的时候散发浓烈的腐尸气味,经北京植物园收集气体鉴定含有一百多种化学成分,“放味儿”是为了吸引原产地印度尼西亚苏门答腊岛夜间活动的埋葬甲虫、食腐苍蝇替自己授粉;为了更好地把这种气体突破雨林中密集的树冠向外扩散,巨魔芋的花序还会“发烧”到40摄氏度,一是为了模拟刚刚死去的动物的体温进一步吸引虫媒;更重要的是起到“烟囱”的作用:通过我们用红外热成像仪观测花序温度变化是有频率的,这种有规律的升温降温引起花序中周围空气热胀冷缩从而形成对流产生向上的拉力,将自己合成一百多种化学成分的气体冲破各种阻碍,向四面八方扩散,引得虫蝇赶来替自己服务。

此次换展后展出的千岁兰-虽然名字中有“兰”,可它和兰花半毛钱关系都没有,千岁兰,学名Welwitschia mirabilis,又称为百岁叶、百岁兰、千岁叶,是裸子植物门买麻藤纲(或称盖子植物纲),千岁兰目,千岁兰科植物。虽然是千岁兰科植物的“科长”,可是这位科长当的有点寂寞,因为千岁兰科只有千岁兰这一种植物,所以这位科长可以说是个光杆司令。

而兰花是被子植物门,单子叶植物纲,兰目,兰科两万余种植物的统称。千岁兰和兰花连“同门”关系都不是。

本次北京植物园展出的千岁兰叶片长约1.5米,虽然看起来个头不大,但从播种至今已经过去了30多个年头。作为世界级的珍稀植物,千岁兰可谓难得一见,国内也仅有几家植物园进行了培育,都被视作珍宝一般,只有在重要展览中才会亮相。而更加幸运的是,本次展出的千岁兰正值花期,欣赏到开花千岁兰可谓是难上加难,感兴趣的游客可千万不要错过这个千载难逢的好机会。

据植物专家介绍,1859年奥地利探险家Friedrich Welwitsch首次在纳米布沙漠中发现了一种植物,并以他的名字来给这种植物定了属名,而这个植物的种名mirabilis中文意思是“神奇”,这个植物当时确实给发现者带来了惊奇。这种植物就是千岁兰,仅分布于西南非洲的纳米布沙漠里,千岁兰属于孑遗植物,它是远古时代留下来的一种植物"活化石"。与巨魔芋、海椰子并称为世界三大珍稀濒危旗舰植物。虽然在世界上其它地方例如美洲也曾经发现过千岁兰的化石,但是真正存活于世的只有西南非洲大西洋沿岸的这些,这使得千岁兰成为纳米比亚和安哥拉的特有物种,更是出现在纳米比亚的国徽上。千岁兰因为它的独特性成为《濒危野生动植物种国际贸易公约》(CITES)名录中受保护的物种。

成年千岁兰的茎十分短粗,直径有1米左右,在茎的顶部边缘分别向两侧生出两片巨大的叶片,每片叶长达2-3米。千岁兰在种子发芽以后会首先长出两片子叶,随后长出两片真叶,子叶随着植物长大会逐渐凋零,只有两片真叶与整个植株终生相伴。千岁兰的叶子寿命为植物界中最长的。据科学家用碳14测定,最长寿的植株已活了2000年,因此称其为千岁兰或千岁叶。这也是千岁兰神奇之处,科学家对于千岁兰的叶片永远有生长能力非常奇怪,渴望解开它的秘密。

千岁兰主要靠深入土壤深层的主根吸收水分,当根部受到损伤以后植株就会死亡,所以没有人能够成功地把千岁兰从它生长的地方移走。

 

 

来源:北京晚报 记者左颖 值班孙海东

北京植物园提供图片

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