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A-10服役40年今年继续升级 这款老战机为何让美军如此不舍

2018-02-03 16:00 编辑:TF005 来源:北京晚报

2018年2月3日讯,近期,美军通过了一笔近7000亿美元的2018军费预算,其中出现了一张熟悉的老面孔:A-10攻击机的升级项目。于是乎,这款在1975年就开始服役的“疣猪”攻击机,又要延长征期,向着“服役半个世纪”目标迈进。美军精兵良械不计其数,为何“老牌杀手”A-10攻击机一用就是40多年?

家族特色

与敌近身肉搏 危险性最大

A-10属于攻击机,又称“强击机”或“近距离空中支援飞机”。这款飞机主要用于从低空、超低空向地面或水面敌人发动突击,直接支援地面部队作战。

各国发展空军,归根结底除了侦察之外,还是为了向地面敌军进行打击。常用的打击方式,一是用轰炸机进行平飞高空轰炸,但这种轰炸威力虽然大,却不够精细,没头没脑一顿炸过去,对于躲藏在隐蔽地形和掩体中的敌军目标,或者迅速闪避的目标,往往不能有效命中。现代先进飞机用导弹进行攻击,当然比轰炸要准确,但导弹价格又较为昂贵。

而攻击机则是采用另一种简单粗暴的方式对敌作战:从极低空掠过,甚至俯冲下来,瞄准地面敌军,用机炮扫射,或用炸弹、导弹近距离发射攻击。这种攻击模式由于距地较近,更加精准,而且也更具有威慑力和震撼力。毕竟,战机在很高的天空投下炸弹或者发射导弹,与战机几乎掠过头顶进行扫射,给敌人的心理压迫是不一样的。

为了达成这个目标,攻击机一般具有良好的低空和超低空操纵性,具备良好的对下方视界,便于观察地面敌情和搜索隐蔽目标。攻击机装备威力强大的对地武器,包括机炮。炸弹、制导炸弹、集束炸弹和空对地导弹等。

逼近敌军头顶攻击当然很痛快,但敌人的反击也不是“吃素”的。因此,对攻击机的防护要求比普通战斗机高得多。尤其在要害部位应有装甲保护,以便在敌军的地面炮火下得以生存。除此之外,由于攻击机经常在第一线与敌军“肉搏”,要求起飞着陆性能优良,可以在近前线的简易机场起降。即使如此,由于任务本身的艰巨性,攻击机的风险是各机种中最大的。

历史上最早的攻击机是德国的容克JI型飞机,在一战中投入使用,可以用机枪对地面扫射。在二战中,纳粹德国的容克87和亨舍尔123“俯冲轰炸机”威震欧洲。二战后的冷战时期,各国都加强了攻击机的发展,喷气式攻击机开始问世。不过,相对于现代战斗机的超音速,乃至二倍以上音速的高端配置,攻击机一般速度不是很快,以亚音速为主。这也很容易理解,主要因为对手不是天空中的飞机导弹,而是地面的敌军目标,飞得太快了,反而不容易瞄准。

诞生之初

长得丑 外号“疣猪”

A-10攻击机的全称是“A-10雷电Ⅱ”攻击机,由美国费尔柴尔德公司生产。它的问世是在冷战最激烈的时候。

六十年代,苏联为首的华约装备了多达6万辆的坦克、装甲车,一旦战争爆发,这将是势不可挡的钢铁洪流。为了应付苏军坦克的集团冲锋,美军决定研发一款新式地面攻击机。

正好,在越南战争中,美军A-1攻击机对越军地面目标进行了有效的打击,同时自身也损伤惨重,损失达100多架。结合越战的经验教训,美军于1966年提出A-X计划,要求新的攻击机作战效能高、生存力强、反应灵活,价格便宜,载弹量大,能在前线简易跑道上起降,有良好的可靠性和维护性。

1970年,美国空军发布了计划征询书。1971年,布诺斯罗普和费尔柴尔德公司的方案中选,1973年最终确定布费尔柴尔德公司的方案获胜。中途经过国会的一些质疑,至1974年底,A-10被批准投入生产,1975年开始装备空军。

A-10因为外形丑陋,身体粗短,两个硕大的发动机形如猪鼻子,故而得了“疣猪”的外号。不过其优异的对地攻击性能和相对便宜的价格(单价约1170万美元),使其获得了美军及其盟军的青睐,至今已生产700多架。

毒刺如林

俯冲急转弯 外挂各型武器

作为研发目的就是为对地装甲集群反击的攻击机,A-10长16.26米,翼展17.53米,高4.47米,空重11.3吨,最大起飞重量23吨。其动力系统包括两台通用电气TF34-GE-100涡扇发动机,每台产生最大推力4万牛顿。最大飞行速度为0.68倍音速,即每小时833公里,实用升限为13,700米。

A-10非常适合低空作战,其机翼宽而直,翼尖向下弯曲,在低速飞行时具有极好的机动性,可以在地面目标上空进行急转弯,然后返回。

A-10攻击机有11个外挂架,包括每边机翼的4个和机身下的3个。其最大载弹量为7258公斤。前机身内安装1门30mm的GAU-8型7管加特林机炮,备弹1350发,射速每分钟4200发。换言之,俯冲的A-10攻击机可以在20秒内,把4200发机关炮弹全部倾泻出去,对地面的装甲目标而言,无疑是一波致命的狂轰滥炸。

此外,A-10攻击机作为一个空中作战平台,还可装备各种外挂武器。如MK82、MK83和MK84通用炸弹、BLU-1B火焰炸弹、BLU-52炸弹、SUU-25曳光弹布洒器等,还有各型火箭吊舱。这一点对美军非常重要,它意味着,可以根据不同的敌军目标和作战需求,为A-10进行不同的配备,一架飞机实现多种模式的战斗。

加载不同的武器时,由于武器负重不同,A-10的作战半径也不同。例如执行近距离空中支援时,作战半径约为460公里;执行反坦克任务时为500公里;如果需要延长作战半径或作战时间,也可适当减少炸弹、导弹的配备量,以及改加外挂燃油,作战半径可以增加到近千公里。A-10完全不携带武装,同时加上三个外挂副油箱,最多可以远航3900公里。

在航电方面,A-10从1978年开始大规模改装,安装了机内通信设备、导航计算机、惯性导航系统、电视监控器、飞行数据记录仪、仪表着陆系统、雷达告警接收机、敌我识别器等,还可加装激光搜索和跟踪系统吊舱、电子对抗吊舱等。

皮糙肉厚

两套系统“两条命”

除了具备良好的攻击力,A-10的战场生存能力也非常出色。从机体结构上,A-10采用尾吊双发、双垂尾布局。发动机位于机翼的上方高高翘起,因此不容易被来自地面的飞弹击中,还可以避免起飞、降落时发动机从地面附近吸入异物引起故障,因此有利于在前线简陋的机场起飞。排气管在尾翼下方,能够通过水平尾翼和垂直尾翼遮蔽发动机排出的热流,使得战机不容易被红外制导导弹击中。

攻击机俯冲袭击敌人,也极容易遭到来自地面的反击。为此,A-10在防御上煞费苦心。座舱周围设计了12毫米至38毫米厚的钛合金防弹板,内侧衬有防弹纤维,可抵挡23毫米穿甲弹的射击。更妙的是,A-10的主要结构都是“双保险设计”,包括两根机身大梁、两套主结构框,两套液压主飞行操纵系统,在飞机两侧一边一套。此外,还有距离较远的两台发动机。这意味着,即使A-10被命中,损毁了一根大梁、一套主结构框,或者一台发动机,飞行员都还可以凭借另一根大梁、另一套主结构框、另一台发动机勉强返回基地。甚至尾翼同样如此。在战斗中,两个垂直尾翼有一个被破坏,还可以凭借另一个尾翼操纵飞机,增加飞行安定性。

油箱是飞机的致命软肋,若是起火爆炸,则飞机在劫难逃。为此,A-10将油箱置于机身内部。油箱的模式为橡胶泡棉自动闭锁,一旦中弹,会自动封闭。这样一来,油料不会外漏。在紧急十分,还可主动关闭主油箱,使用两个发动机之间的小油箱继续飞行。

一战成名

海湾战争中“鸡肋”变明星

尽管在1975年就开始服役,但想象中的苏联钢铁洪流并未席卷而来。相反,美国最后靠政治和经济攻势摧毁了华约。因此A-10也就寂寞地待在机库里。而且相比同时期列装的F-15、F-16等超音速飞机,速度较慢的A-10一度特别不受空军飞行员的欢迎。

然而随着1991年爆发的海湾战争,A-10终于有了用武之地。此战,美军的对手伊拉克拥有数千辆坦克、装甲车,陆战部队庞大,同时其防空体系落后,空军更是薄弱。再加上海湾地区气候条件恶劣,沙漠中风暴肆虐,为A-10提供了最好的舞台。

A-10对地火力强大,空中停留时间长,这些优势在“猎杀”伊拉克陆军中得到了充分发挥。而速度不够快的缺点则根本不算什么,因为制空权自有友军战机掌控。于是短短一个月内,参加战斗的140余架A-10出动了8000余次,总共摧毁了伊拉克近千辆坦克(占盟军总战绩25%)、2000辆其他军用车辆、1200个火炮据点(占盟军总战绩40%),还有一些雷达设施和不少飞毛腿导弹发射车。另外,还击落了伊拉克两架直升机。

同时,A-10良好的生存能力也展示得淋漓尽致。面对伊拉克落后的防空设施,不少A-10攻击机的尾翼、机翼、发动机受损之后还能安然返航,有时候飞行员下飞机后才知道自己的战机被击中了。相对于击毁数千个目标的战绩,只有4架A-10被击落,另有3架虽然因为重伤而被废弃,但都带着飞行员回到了基地。

因为在海湾战争的出色表现,原本被视为鸡肋的A-10反而成为明星。美国空军曾一度打算以高速的F-16取代A-10,如今也停止了这个计划。

战功赫赫

“反恐战争”中屡次建功

海湾战争后,A-10成为了美国空军的当家法宝。反正苏联已经解体了,美军在全球打的都是不对称战争。面对那些科技落后、防空薄弱的敌手,用四代机配导弹难免有牛刀杀鸡的感觉,就用A-10去铺天盖地机炮洗礼最爽快。

1999年的科索沃战争,北约对南联盟大打出手。不过这一战A-10露脸的机会不多。毕竟南联盟是俄罗斯的盟友,而克林顿的民主党政府很担心美军的伤亡,A-10这种近身肉搏的攻击,难免有损失。因此在对南联盟军队的狂轰滥炸中,较少看到A-10的身影。不过,当美军的F-117轰炸机被南斯拉夫防空火力击落后,A-10还是参与了搜救飞行员的任务。

进入21世纪后,共和党小布什上台,美军对外日趋强硬,打了两场“反恐战争”。在2001年爆发的阿富汗战争中,A-10多次参与了针对塔利班和“基地”组织的袭击。而2003年爆发的伊拉克战争中,美军出动了60架A-10,对萨达姆的陆军实施了毁灭性打击。其中有一架A-10在巴格达机场附近被防空炮火击落。

除此之外,在2011年的利比亚战争中,北约出动几十架战机摧毁卡扎菲政府军主力重装备,这其中出动的包括A-10战斗机。在战机的打击下,原本装备略微领先叛军的卡扎菲政府军很快败北,卡扎菲随即垮台。

宝刀不老

为何再度延长使用

已经问世40余年的A-10,为何还未被美军替换?

这主要是因为从海湾战争开始,美军针对的对手,都是装备落后的“菜鸟”。既不具备先进战斗机,也没有很密集的防空火力。这种情况下,A-10战斗机从低空、超低空发动突击,反而能避开敌方地对空导弹的袭击,从而获得生存空间。而高炮、肩扛式导弹、短程地空导弹等作战能力有限。加之A-10本身的坚固防御力,足以抵御多数袭击。而相比武装直升飞机,A-10的火力更强,速度更快,作战距离更长,能够给与陆军更多的支持。

实际上,针对A-10的争议一直是很多的。毕竟,作为武器平台,相对于新式战机,它的飞行速度太慢,在敌方先进战斗机的截击下生存力很低,而如果执行远距离任务,又会耗费太多时间。21世纪军事强国的信息技术进步很大,不再存在过去的低空盲区。而且,现代的防空系统威力也得到加强,A-10上演的攻击奇迹,在强国面前难以重演。

就美军而言,很显然,近年新服役的五代机F-35,是比A-10更强大的机种。那么,为何美军不用F-35来替换A-10?贵啊。

F-35的单价已经达到1.5亿美元以上。而A-10只有不到1200万美元,两者相差10倍以上。当前美军的主要军事行动,还是不对称战争,未来假想敌也是那些手持较落后武器的武装分子。美军要维持全球霸权,四处伸手,军费其实也蛮紧张的。能够花1亿美元办到的事儿,为何要花10亿?当然,若是美军未来与强敌爆发冲突,那么毫无疑问,A-10能在战场上发挥的空间就相当有限了。它那慢悠悠的速度,就插不进双方四五代战机之间的格斗了。杨益

 

来源:北京晚报

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