古生物化石“万卷书”记载史前植物大战僵尸 堪称世界上最完好的标本 | 北晚新视觉

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古生物化石“万卷书”记载史前植物大战僵尸 堪称世界上最完好的标本

2018-05-11 11:39 编辑:TF0328 来源:北京晚报

串门儿,我在桌子上看见一块破破烂烂的杯垫,四周边缘跟谁随意撕出来似的,透着一股不负责任,之所以说是杯垫儿,因为大小也就能垫个杯子,颠在手上“屁轻”,上面还印着片褐色的树叶子。我闲着没事干,拿指甲轻轻一扒拉,打边缘掉下来很多碎屑,我大声对正在洗水果的朋友说:“你这破杯子垫扔了吧,我送你套新的。”她大惊奔过来,拿手指着树叶子和旁边的小黑点:“懂地质史吗?这叫硅藻土化石,你看有虫子有植物。”她强调这东西有一千多万年。我琢磨着,善良的姑娘别被骗了吧?化石怎么也得是石头,得有点儿分量,这简直就像是拿烂牛皮纸压出来的,我用掰烧饼一半的劲儿,就能把这化石掰开。

作者:王小柔


 

朋友在自己裤子上把手上的水蹭干净,在我眼前又摆出多款大小小小的破杯子垫儿。她怎么还有收藏牛皮纸的爱好呢?但她非说这些都是一千多万年前的地球遗存物,弄得我再不敢碰,怕赔钱。默默地把刚才抠下来的碎屑在指尖捻成了末儿。

我见过深褐色的屎化石,“湿软的”被时光压缩成无比“干硬的”,可这“牛皮纸”到底是不是化石呢?后来才知道我的无知,就是盲目地认为“石”必须有硬度,而这些破杯子垫儿属于山旺古生物化石,形成于1800万年前,它们藏于硅藻土页岩内,那里的硅藻土沉积厚度约为25米,由于层薄如纸,稍加风化即层层翘起,宛若书页,据民国《临朐续志》记载:“尧山东麓有巨涧,涧边露出矿物,其质非土非石,层层成片,揭视之,内有花纹,虫者、鱼者、兽者、山水、花卉者不一,俗名‘万卷书’”。

如果没有一颗好好学习天天向上的心,我手一欠,估计就把人家行万里路得来的“万卷书”全掰了。这硅藻页岩质地细腻,颜色灰白,微理层极为发育,1厘米厚可达四五十层,许许多多的古生物化石就蕴藏其中,为地质史上的第三纪中新世。颠在手里,特别像一巴掌拍扁了的法风烧饼。

一千多万年前的山旺一带是一片湖泊,气候湿润,水里生长着大量的硅藻,陆地上有亚热带落叶和常绿阔叶混生林,许多动物栖息其间。随着硅藻的沉积,植物和动物遗体埋在硅藻土层中,形成了化石。静态的植物大战僵尸成了“万卷书”中美味的烧饼馅儿。

据记载,已知的山旺化石种类繁多,已发现十多个门类,400多种属。植物化石中包括藻类、苔藓、蕨类、裸子和被子植物,其中以植物的枝叶最多,花、果实和种子也保存很完美。动物化石种类有昆虫、鱼类、两栖类、爬行类、鸟类、哺乳类等各纲都有,其中昆虫最多,绝大多数为化石绝灭种。

在“万卷书”中夹着不少有意思的书签,这里有的青蛙如玄武蛙不但保存了骨骼的印痕,还保存了皮肤的印痕;早期长颈鹿的祖先三角原古鹿和东方祖熊的骨架是迄今世界上保存最完好的标本,40多具柄杯鹿骨架组成了十分壮观的柄杯鹿群;尽管鸟类多树栖生活,死后保存下来成为化石的机会很少,山旺硅藻土页岩轻薄细腻,为保存鸟类化石提供了有利条件,1976年发现的“山旺山东鸟”经鉴定为雉科,新属新种,填补了我国第三纪鸟化石的空白,随后又先后在山旺发现三只鸟化石标本,鉴定为雉科“临朐硕大鸟”、鸭科“硅藻中华河鸭”、秧鸡科“秀丽杨氏鸟”。完整鸟化石的多次发现,在世界上极少见。

40亿年生命的演化是一篇宏伟的故事,充满了各种情节:惨烈的竞争,阴谋诡计,互惠合作,许许多多的惊奇、死亡与新生,这真是个伟大的故事。每一个生命都是大自然的过客,而生活在这片土地上的人们,因为拥有了独特的才智,逐渐显现出某种不同,而面对高速发展的人工智能,也许我们更需怀着赤诚之心,向远去的那些凝固生命俯首。

荐读

进化的奇迹

坐落于美国的皮博迪自然博物馆于1866年建立,至今拥有超过1300万件藏品。《天演论》作者赫胥黎曾赞叹:世界上没有别的脊椎动物化石馆藏能与这里相媲美了!

从标志性的恐龙化石、引人注目的人种遗迹到远古繁盛的古植物群、灭绝的古动物标本,奠定了我们理解自然界的重要基石。从这些展品中走过,感受进化带来的奇迹。生命的进化创造了我们,我们又创造了绘画、精美船只、珠宝首饰、彩绘容器……这些东西就应该聚在一起,这有非常大的意义。它不仅是一座自然博物馆,更是一座反映人与自然关系的博物馆。

《进化的奇迹》描绘的那个百万年前、无人可见的精彩世界,是其他图画或电影所无法比拟的。有人说,参观皮博迪自然博物馆能给人种下成为生物学家或人类学家的梦想。

书中回顾了这座博物馆的诞生、科学家的科考远征,以及为守护大自然而采取的保育行动,重申了皮博迪自然博物馆过去150多年探索与发现的重大意义。皮博迪一代代探索者和思想家改变了我们的认知——包括对地球的现在、过去以及人类自身在自然界中所处的位置,这种探索、创新的科学精神一直延续至今。

自然标本、灭绝古生物化石、古代文明文物、科考队传奇经历,直到今天,我们如果从这些展品中走过,依然能感受进化带来的奇迹。进化的奇迹不但体现在动植物上,更体现在人类思想以及形形色色的人造物上。

《进化的奇迹——耶鲁皮博迪自然博物馆150年发现与探索之旅》/[美] 大卫oK. 斯凯利、

托马斯o J. 尼尔

未读·北京联合出版公司

(原标题:史前植物大战僵尸)

 

来源:北京晚报

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